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Essilor lamenta el fallecimiento de Bernard Maitenaz, inventor de la primera lente progresiva Varilux

Con enorme tristeza, Essilor anuncia la pérdida de Bernard Maitenaz, el inventor de la primera lente progresiva Varilux®, con la que mejoró la vida de millones de présbitas en todo el mundo y redefinió toda una industria. Maitenaz ha fallecido en París, su ciudad natal, a la edad de 94 años. En estos difíciles momentos, Essilor al completo brinda todo su apoyo a la familia.

El trabajo pionero de Bernard Maitenaz revolucionó el sector de la óptica y transformó la vida de las personas: hasta la fecha, se han vendido más de 700 millones de lentes Varilux® desde 1959. Su pasión por la óptica, su fe inquebrantable en su futuro y sus valiosas aportaciones le han convertido en una de las figuras más emblemáticas de la industria óptica. Bernard fue uno de los fundadores del Grupo Essilor en 1972. Al frente de la empresa entre 1981 y 1991, fue el responsable de un periodo de gran crecimiento internacional, que convirtió a Essilor en el líder mundial en la fabricación de lentes. Su compromiso con Essilor continuó mucho más allá de su jubilación, como presidente de honor del Consejo de Administración de Essilor y como miembro fundador de la asociación de accionistas Valoptec.

Como tributo, Paul du Saillant, presidente y director general de Essilor International, declara: “toda la familia Essilor lamenta profundamente la pérdida de nuestro presidente de honor, amigo y compañero, Bernard Maitenaz. Un verdadero pionero e inventor de corazón, Bernard también será recordado por los valores con los que dirigió Essilor entre el 81 y el 91, los que también promovió en el seno de Valoptec a lo largo de sus más de 70 años de carrera. De no ser por él y por la invención de la lente progresiva Varilux®, la industria óptica y Essilor no serían lo que son hoy. Debemos mucho a Bernard, que seguirá siendo una fuente de inspiración para las generaciones venideras. En un momento tan triste, nuestros pensamientos están con su familia, sus hijos y sus nietos”.

Hasta la aparición de las lentes progresivas, la presbicia se corregía generalmente con lentes bifocales, un invento de Benjamin Franklin del siglo XVIII. En 1959, frustrado por las lentes bifocales de su padre y decidido a cambiar la vida de éste mejorando su vista, Bernard, que entonces era un ingeniero de 33 años en La Société des Lunetiers, emprendió la tarea de crear una lente que proporcionara a los présbitas una visión cómoda a cualquier distancia.

Bernard Maitenaz se licenció en ingeniería en la Escuela Nacional Superior de Artes y Oficios en 1946 y en la Escuela Superior de Óptica en 1947. Por su enorme aportación al campo de la visión, Bernard adquirió un gran prestigio en numerosos ámbitos de la investigación y la tecnología, obteniendo distinciones, reconocimientos y premios en todo el mundo por su notable contribución al sector.